Best parks in London for walks and picnic: find your favourite place!

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London, capital of the UK, is one of my favourite cities in the world. I love this city so much (I visited twice, once in 2008 and then in 2013): its wonderful parks are definitely the main reason for it.

In fact, while London is famous for being a fast-paced city, at the same time you can always escape the hustle and bustle of the city and relax in one of its many parks and find some peace. You can find a park in any neighborhood in London or perhaps you can take the Tube and get to your favourite one in other areas of the city. At any rate, you will find the one that suits your needs, whether you are going to relax or you are going for a walk.

Some of them are quite small, so perhaps they won’t be your best choice if you are going for a long walk; others extend to many acres and offer infinite possibilities for walking, running and cycling.

Finally, you will have the chance to spot wildlife too: squirrels are very common in all London’s parks, in particular in St James Park.

In this post I am going to show you the parks I loved most in London and how to get to them. So, are you ready to explore the wonderful parks in London? Let’s go!

London parks rules

Before exploring the beautiful parks of London, let’s see the most important rules to respect inside them, in order to avoid any troubles.

Can you bbq in London parks?

While picnics are allowed, you cannot bbq or even cook in London parks.

Can you drink alcohol in London parks?

You can bring your own alcoholic drinks in London parks, but you cannot sell them and they must be made available to people over 18 only. Moreover, remember that using glassware is not recommended and the use of plastic cups is preferable.

Can you camp in London parks?

Unfortunately, you cannot camp in London parks, as setting up tents is not allowed.

Can you cycle in London parks?

You can cycle in London parks only along designated paths. However, most of the Royal Parks are cycle-friendly.

Can you smoke in London parks?

At the moment, you cannot smoke in all enclosed structures in the Royal Parks. Moreover, children’s playgrounds are designated smoke-free too.

Can you fly drones in London parks?

Flying drones is not allowed in any park in London. It is permitted only on the Flying Field in Richmond Park.

Other rules in London parks

Keep in mind that ball games are allowed only in particular zones of the parks and that music should be played at a low volume, in order to not disturb other visitors.

Hyde Park

Hyde Park is probably the most famous park of the British capital. Located in the heart of London, it extends to 350 acres: it borders Mayfair to the east, Paddington to the north, Kensington Gardens to the west and Knightsbridge to the south. Thanks to its endless trails, it is perfect for walking and running. If you want to relax, you can just lay your towel on the grass or rent a deck chair at some specific location. Hyde Park is one of the Royal Parks of London.

How to get to Hyde Park

There are several Tube stations around Hyde Park:

  • Lancaster Gate (Central Line)
  • Marble Arch (Central Line)
  • Hyde Park Corner (Piccadilly Line)
  • Knightsbridge (Piccadilly Line)

Hyde Park walking trail

This 2-mile long walk allows you to see all the major attractions in Hyde Park. You can start your walk from the Hyde Park Corner Tube station on the south-east corner of the park. From there, you can walk north-west to the Serpentine and follow the trail on the left side of the lake. Then, you can cross the Serpentine Bridge and walk through the park until you get to Marble Arch on the north-east corner of the park.

Hyde Park

Kensington Gardens

During the day, you won’t even notice that this park is separated from Hyde Park. Kensington Gardens is located west of Hyde Park. Somehow the Serpentine lake marks the border between them. Originally established as the private gardens of Kensington Palace, this park extends to 250 acres. Among other things, don’t miss the beautiful Italian Gardens in the north side of the park. Moreover, the famous Peter Pan statue is located in Kensington Gardens too.

Finally, Kensington Gardens is one of the Royal Parks of London too.

How to get to Kensington Gardens

Probably you will be visiting Kensington Gardens after you have visited Hyde Park. However, these are the Tube stations closest to Kensington Gardens:

  • Lancaster Gate (Central Line);
  • Queensway (Central Line);
  • Bayswater (District Line);
  • High Street Kensington (Circle and District Lines).
View over Kensington Palace

St James Park

Located opposite Buckingham Palace in Central London, St James Park extends to just 57 acres, which makes it the smallest of the Royal Parks. On the other hand, St James’s Park is the oldest Royal Park in London. It features beautiful flower beds and a lake: enjoy the amazing views from the Blue Bridge!

Furthermore, as mentioned above, squirrels are very common in St James Park.

A squirrel in St James Park

Finally, if you need to relax for a while, deck chairs are available for renting in St James Park.

How to get to St James Park

The most convenient Tube stations to get to St James Park are:

  • St. James’s Park (District and Circle Line);
  • Charing Cross Station (Northern and Bakerloo lines);
  • Westminster (Jubilee, District and Circle Lines);
  • Green Park (Piccadilly, Victoria and Jubilee Lines);
  • Victoria (Victoria, Circle and District lines).
View over Buckingham Palace from St James Park

Regent’s Park

Located just north of Marylebone, Regent’s Park is another huge park in central London, extending to 395 acres, and it is part of the Royal Parks. Featuring a lake, beautiful flower beds, four children’s playgrounds and sports facilities, Regent’s Park is one of the favourite parks amongst Londoners. If you feel like doing some exercise, you can rent a boat or a pedalo in Regent’s Park at the Boathouse.

Finally, the park takes its name from Prince Regent, who then became King George IV (1762-1830).

How to get to Regent’s Park

The most convenient Tube stations to get to Regent’s Park are:

  • Regent’s Park (Bakerloo line);
  • Great Portland Street (Hammersmith & City, Circle and Metropolitan lines);
  • Baker Street (Hammersmith & City, Circle, Jubilee, Metropolitan and Bakerloo lines);
  • St John’s Wood (Jubilee line);
  • Camden Town (Northern line).
Regent’s Park

Greenwich Park

Located in Greenwich, east of the centre of London, Greenwich Park is another beautiful Royal Park. It is a perfect daytrip from London, as this town offers many attractions to visit, in addition to Greenwich Park itself.

First, you can admire the Cutty Sark, a majestic British clipper from the XIX century used to transport tea to China.

The Cutty Sark

Then, you can visit the National Maritime Museum (it is free) and learn some history about English explorations by sea. It is definitely worth a visit.

At this point, you can move to Greenwich Park and take a walk up to the hill where the Royal Observatory is located. It is particularly famous for being home of the Prime Meridian of the world. Here, you can learn the history of longitude computation and time keeping at sea. Moreover, the Royal Observatory hosts the Great Equatorial Telescope, one of the largest in the world.

Furthermore, from the Royal Observatory you can enjoy amazing views over London!

View over London from the Royal Observatory in Greenwich Park

Eventually, if you keep walking south, past the Royal Observatory, you will find the Wilderness Deer Park, where you have the chance to spot some wildlife.

How to get to Greenwich

The easiest way to get to Greenwich from Central London is definitely by train from London Bridge or London Cannon Street stations. If you walk all the way down to the Wilderness Deer Park, you may consider to take the train back to London from the Blackheath station.

Richmond Park

Located in the south-west of London on a meander of the River Thames, Richmond Park is the largest of the Royal Parks (2500 acres).

View over the River Thames from Richmond Road

Richmond Park is a National Nature Reserve, since it is home of many wildlife species: in particular, here you have the opportunity to observe herds of deer while they roam freely in the wilderness. That’s why I loved Richmond Park so much when I visited.

A deer herd in Richmond Park

Given to its extension, you will have plenty of choices for hiking or cycling trails. So, Richmond Park is another great option for a daytrip from London.

Richmond Park

How to get to Richmond Park

The easiest way to get to Richmond Park is by Tube and get off at the Richmond station (District Line). From there, you need to walk south-east across the village and then you will find Richmond Park. Along the way, I recommend a short visit to historic Richmond Cemetery, where several notable people are buried.

Hampstead Heath

As the name suggests, Hampstead Heath is a vast heath, located in the north of London, which extends to 790 acres. I have already written a post about Hampstead Heath and Highgate Cemetery: if you love wilderness, you won’t be disappointed. Moreover, from here you can enjoy a beautiful view over London.

Hampstead Heath

Did you like this post? Have you ever visited any of these parks in London? Which was your favourite one? Leave a comment below and follow me on social networks to get the latest updates!

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If you love the UK, do not miss my post about Cornwall!

Parchi più belli di Londra da vedere, tra natura, scoiattoli e cervi!

Londra, capitale del Regno Unito, è una fra le mie città preferite. Mi piace tantissimo questa città (l’ho visitata due volte, la prima volta nel 2008 e poi di nuovo nel 2013): i suoi meravigliosi parchi ne sono il motivo principale.

Infatti, se da un lato Londra è famosa per essere una città frenetica, allo stesso tempo è sempre possibile fuggire dallo stress cittadino verso uno dei suoi tanti parchi e trovare un po’ di pace. Puoi trovare un parco in ogni quartiere di Londra oppure prendere la metropolitana e raggiungere il tuo preferito in altre parti della città. Ad ogni modo, troverai sempre quello che soddisferà le tue esigenze, a partire da un po’ di relax o da una semplice passeggiata.

Alcuni parchi sono piuttosto piccoli, quindi magari non saranno la tua scelta migliore se vuoi fare una lunga camminata; altri si estendono per molti acri e offrono innumerevoli possibilità per camminare, correre e andare in bicicletta.

Infine, avrai l’opportunità di avvistare anche della fauna selvatica: gli scoiattoli sono molto comuni in tutti i parchi di Londra, in particolare a St James Park.

In questo articolo parlerò dei parchi che mi sono piaciuti di più a Londra e su come raggiungerli. Allora, sei pronto\a per esplorare i fantastici parchi di Londra? Andiamo!

Parchi di Londra: regole da rispettare

Prima di esplorare i bellissimi parchi di Londra, vediamo le più importanti regole da rispettare al loro interno, per evitare di mettersi nei guai:

  • mentre i picnic sono consentiti, nei parchi di Londra è vietato fare barbecue o cucinare in generale;
  • è possibile portare con sé bevande alcoliche nei parchi di Londra, ma ne è proibita la vendita e deve esserne fatto uso solo da persone con più di 18 anni;
  • è raccomandato l’uso di bicchieri di plastica e non di vetro;
  • non è consentito fare camping nei parchi di Londra: per cui, non è possibile montare alcun tipo di tenda;
  • è consentito andare in bicicletta solo lungo i percorsi appositi segnalati;
  • è vietato fumare all’interno delle strutture al chiuso all’interno dei parchi di Londra e nelle zone limitrofe ai parchi giochi per bambini;
  • non è consentito far volare droni nei parchi di Londra: l’unica eccezione è rappresentata dal Flying Field all’interno di Richmond Park;
  • giochi con la palla sono consentiti solo in aree specifiche;
  • la musica deve essere ascoltata a basso volume per non disturbare gli altri visitatori.

Hyde Park

Hyde Park è probabilmente il parco più famoso della capitale inglese. Situato nel cuore di Londra, si estende per 350 acri: è delimitato dal quartiere Mayfair a est, da Paddington a nord, da Kensigton Gardens a ovest e da Knightsbridge a sud. Grazie ai suoi infiniti sentieri, è perfetto per passeggiare e correre. Se desideri rilassarti, basta stendere il tuo telo sull’erba o affittare una sedia a sdraio. Hyde Park è uno dei parchi reali di Londra.

Come arrivare a Hyde Park

Ci sono varie stazioni della metropolitana intorno a Hyde Park:

  • Lancaster Gate (Central Line)
  • Marble Arch (Central Line)
  • Hyde Park Corner (Piccadilly Line)
  • Knightsbridge (Piccadilly Line)

Hyde Park: itinerario a piedi

Questa passeggiata di poco più di 3 km permette di visitare tutte le principali attrazioni all’interno di Hyde Park. Puoi iniziare il percorso dalla stazione di Hyde Park Corner nell’angolo sud-est del parco. Da qui, puoi camminare verso nord-ovest verso il lago Serpentine e seguire il sentiero sul lato sinistro del lago. Quindi, puoi attraversare il Serpentine Bridge e camminare attraverso il parco fino a raggiungere Marble Arch all’angolo nord-est del parco.

Hyde Park

Kensington Gardens

Durante il giorno non ti accorgerai neanche come questo parco sia in realtà separato da Hyde Park. Kensington Gardens si trova a ovest di Hyde Park. In qualche modo, il lago Serpentine segna il confine fra loro. Originariamente nato come giardino privato di Kensington Palace, questo parco si estende per 250 acri. Fra le altre cose, non perderti i magnifici Italian Gardens nella parte nord del parco; inoltre, anche la famosa statua di Peter Pan si trova a Kensington Gardens.

Infine, anche Kensington Gardens fa parte dei parchi reali di Londra.

Come arrivare a Kensington Gardens

Probabilmente visiterai Kensington Gardens dopo aver visitato Hyde Park. Ad ogni modo, queste sono le stazioni della metropolitana più vicine a Kensington Gardens:

  • Lancaster Gate (Central Line);
  • Queensway (Central Line);
  • Bayswater (District Line);
  • High Street Kensington (linee Circle e District).
Vista su Kensington Palace

St James Park

Situato proprio di fronte a Buckingham Palace nel centro di Londra, St James Park ha un’estensione di soli 57 acri, fatto che lo rende il più piccolo fra i parchi reali di Londra. St James Park è caratterizzato da splendide aiuole e da un laghetto: non perderti la vista dal centro del Blue Bridge su Buckingham Palace!

Inoltre, come accennato prima, gli scoiattoli sono molto comuni a St James Park.

Uno scoiattolo a St James Park

Infine, se vuoi rilassarti un momento, anche a St James Park sono disponibili sedie a sdraio a noleggio.

Come arrivare a St James Park

Le stazioni della metropolitana più comode per raggiungere St James Park sono:

  • St. James’s Park (linee District e Circle);
  • Charing Cross Station (linee Northern e Bakerloo);
  • Westminster (linee Jubilee, District e Circle);
  • Green Park (linee Piccadilly, Victoria e Jubilee);
  • Victoria (linee Victoria, Circle e District).
Vista su Buckingham Palace da St James Park

Regent’s Park

Situato a nord del quartiere Marylebone, Regent’s Park è un altro immenso parco nel centro di Londra (si estende per 395 acri) e fa parte dei parchi reali. Caratterizzato da un lago, curatissime aiuole, quattro parchi gioco per bambini e strutture sportive, Regent’s Park è uno dei parchi preferiti dai Londinesi. Se ti va di fare un po’ di esercizio fisico, puoi prendere in considerazione di affittare un pedalò presso la Boathouse all’interno di Regent’s Park.

Infine, il parco deve il suo nome al Principe Reggente, che divenne in seguito Re George IV (1762-1830).

Come arrivare a Regent’s Park

Le stazioni della metropolitana più comode per arrivare a Regent’s Park sono:

  • Regent’s Park (linea Bakerloo);
  • Great Portland Street (linee Hammersmith & City, Circle e Metropolitan);
  • Baker Street (linee Hammersmith & City, Circle, Jubilee, Metropolitan e Bakerloo);
  • St John’s Wood (linea Jubilee);
  • Camden Town (linea Northern).
Regent’s Park

Greenwich Park

Situato a Greenwich, a est del centro di Londra, Greenwich Park è un altro stupendo parco reale. Greenwich è perfetta per una gita in giornata da Londra, poiché questa cittadina offre molte attrazioni oltre allo stesso Greenwich Park.

Prima di tutto, è possibile ammirare il Cutty Sark, un maestoso veliero britannico del XIX secolo, usato per trasportare il tè in Cina.

Il veliero Cutty Sark

È possibile quindi visitare il National Maritime Museum (l’ingresso è gratuito) ed imparare un po’ di storia riguardo la navigazione. Merita sicuramente una visita.

A questo punto, puoi entrare a Greenwich Park e fare una passeggiata fino alla cima della collina, dove si trova il Royal Observatory. È particolarmente famoso in quanto vi passa il Meridiano zero (detto anche Meridiano Primo). Qui è possibile ripercorrere la storia del calcolo della longitudine e della misura del tempo in mare. Inoltre, il Royal Observatory ospita il Great Equatorial Telescope, uno dei più grandi telescopi del mondo.

Dal Royal Observatory potrai anche ammirare magnifiche viste su Londra!

Vista su Londra dal Royal Observatory a Greenwich Park

Infine, se prosegui a camminare verso sud, oltre il Royal Observatory, troverai il Wilderness Deer Park, dove avrai l’opportunità di avvistare dei cervi.

Come arrivare a Greenwich

Il modo più semplice per arrivare a Greenwich dal centro di Londra è sicuramente in treno, partendo dalle stazioni di London Bridge o London Cannon Street. Se camminerai fino al Wilderness Deer Park, potrai prendere in considerazione di prendere il treno di ritorno per Londra dalla stazione di Blackheath.

Richmond Park

Situato a sud-ovest di Londra su un’ansa del Tamigi, Richmond Park è il più grande dei parchi reali (2500 acri).

Vista sul Tamigi da Richmond Road

Richmond Park è una National Nature Reserve, poiché ospita molte specie di fauna selvatica: in particolare, qui avrai l’opportunità di osservare da vicino branchi di cervi mentre pascolano liberamente nel parco. Questo è uno dei motivi perché ho apprezzato tantissimo Richmond Park quando l’ho visitato.

Un branco di cervi a Richmond Park

Data la sua estensione, avrai moltissima scelta per percorsi di trekking o da percorrere in bicicletta. Di conseguenza, Richmond Park è un’altra ottima opzione per una gita in giornata da Londra.

Richmond Park

Come arrivare a Richmond Park

Il modo più semplice per arrivare a Richmond Park è prendere la metropolitana e scendere alla stazione di Richmond (District Line). Da qui, bisogna camminare verso sud-est attraverso il paese per raggiungere infine Richmond Park. Lungo la strada, consiglio di effettuare una breve visita allo storico Richmond Cemetery, dove sono sepolti molti personaggi rinomati.

Hampstead Heath

Come suggerisce il nome, Hampstead Heath è una vasta brughiera, situata nel nord di Londra, che si estende per 790 acri. Ho già scritto un articolo riguardo Hampstead Heath e il cimitero di Highgate: se ami stare in mezzo alla natura, non resterai deluso. Inoltre, da qui è possibile ammirare una bellissima vista su Londra.

Hampstead Heath

Ti è piaciuto questo post? Hai mai visitato questi parchi di Londra? Qual è stato il tuo preferito? Lascia un commento qui sotto e seguimi sui social network per restare sempre aggiornato!

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Se ami il Regno Unito, dai un’occhiata al mio articolo riguardo la Cornovaglia!

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